Kuuluisat UFC kilpailijat

Ensimmäiset UFC-kilpailut järjestettiin vuonna 1993 Denverissä, voittajaksi selviytyi brasilialaisen jujutsun taitaja Royce Gracie, joka voitti myös seuraavat turnaukset. Näistä ajoista vapaaottelu on kehittynyt omaksi urheilulajikseen ja sen sääntöjä on muokattu tarkennettu useampaan kertaan. Yksi suurimmista muutoksista alkuaikoihin ovat painoluokat, joita ei alussa käytetty. Nykyisin UFC on suosituin ja seuratuin vapaaottelutapahtumia tuottava organisaatio.

UFC:n yksi suurimmasta tähdistä on ollut Anderson Silva, joka on otellut sekä väli-, keski- ja kevyessä raskaassa sarjassa. Hän on ollut vuodesta 2006 asti keskisarjan mestari. Hänellä on musta vyö brasilialaisesta jujutsusta ja hän hallitsee kaikki vapaaottelun osa-alueet, erikoisen taitava hän on pään liikkeissä, jalkatyössä sekä iskujen tarkkuudessa. Hän on sarjan tarkin iskijä, useimmiten vyötään puolustanut ja pisimpään mestarina pysytellyt. Silva kuuluu Black House-tiimiin, jossa harjoittelevat myös menestyneet Lyoto Machida, Vitor Belfort, Minotaruo Nogueira ja Rogerio Nogueira. Viime aikoina Silva on kärsinyt loukkaantumisista mutta palaa kehään tammikuussa.

Fjodor Jemeljanenkoa pidettiin vuosikausia parhaana vapaaottelijana ja hänet valittiin vuonna 2008 kaikkien aikojen vapaaottelijaksi huomioiden kaikki painoluokat. Hän kisasi 10 vuotta voittaen kaikki turnaukset, huolimatta yhtä. Vuonna 2010 Fabricio Werdum voitti hänet kolmiokuristuksella ja käsilukolla. Vapaaottelun ohella Jemeljanenko on jatkanut kilpailuaan venäläisessä sambo-kamppailulajissa, jossa hänellä on useita mestaruuksia eri arvokilpailuista.

Jon ”Bones” Jones oli sarjan nuorin mestari voittaessaan kevyen raskaansarjan mestaruuden vuonna 2011 Mauricio Rualta. Häntä pidetään parhaana kevyen raskaansarjan ottelijana tällä hetkellä. Jonesilla on takanaan paini ja thainyrkkeily tausta ja hänet tunnetaankin sarjassa laajasta valikoimasta omintakeisia lyöntejä ja potkuja, erityisesti kierrepotkuja ja kyynärpääiskuja, hänellä on hallussaan myös sarjan paras ulottuvuus, 205 cm. Jonesilla on veikkaussivujen, kuten Betsafen, kautta tarkasteltuna hyvin alhaiset kertoimet joiden puolesta suosikilta voidaan odottaa hyviä saavutuksia tulevissakin turnauksissa. UFC kerää nykyisin paljon seuraajia ja on yksi viihteellisimmistä vedonlyöntikohteista. Lajin suosion kasvaessa, vedonlyönnistäkin on tullut mielenkiintoisempaa!

Suomalaisista ensimmäisenä UFC:ssä otteli Tony Halme, jonka ura jäi lyhyeksi. Anton Kuivanen on tehnyt suomalaisena kamppailuhistoriaa oteltuaan kolmesti UFC:ssä. Viime vuosina sarjassa on kuitenkin karsittu kovalla kädellä liian suureksi kasvanutta ottelijajoukkoa, Kuivasen kohtaloksi koitui viimeinen häviö Michael Chiesalle. Kuivanen on kuitenkin ensimmäinen turnauksissa voiton saanut suomalainen ja hänen odotetaan yrittävän vielä paluuta sarjaan. Tällä hetkellä UFC:ssä ottelee Tom Niinimäki, joka on voittanut ensimmäiset ottelunsa sarjassa vuonna 2013, Niinimäellä on sarjassa nyt näytön paikat. Suomalainen Tina Lähdemäki on ensimmäinen suomalainen nainen, joka debytoi turnauksessa heinäkuussa 2014. Vaikka Lähdemäki koki tappion ottelussa Claudia Gadelhaa vastaan, voidaan häneltä tulevaisuudessa odottaa hyviä saavutuksia.